Thursday, April 13, 2017

German influences in Indian ornithology

I have noted before that many non-English works in science, even from Europe, are often given a quick pass-over. I have perhaps mentioned the case of things ranging from the failure to cite junior synonyms [example, Ixos fisquetti Eydoux & Souleyet, 1842 from a French source has been missed as a synonym of Pycnonotus priocephalus (Jerdon, 1839) by nearly all taxonomic synopses] to glossing over major works like those of the German anatomist and cladist Max Fuerbringer. Some of this may be due to the wars but there is a sense that even much later works often do not give enough credit where it is due. 

In Tim Birkhead's preface to his history of ornithology, Ten Thousand Birds, he notes the ratings of his friends for the most influential ornithologists: 
"David Lack was the clear leader (30 votes), followed by Ernst Mayr (23), Niko Tinbergen (21), Robert MacArthur (11), Peter Grant (11), Nick Davies (11), Erwin Stresemann (11), Charles Sibley (11), Konrad Lorenz (9), and Donald Farner (8)."
Title page of Volume 7 part 2 of Handbuch der Zoologie (1934)
This is obviously quite a questionable sample size of voters but the presence of three Germans in the list (with Stresemann at the root of the academic genealogy of the other two - Mayr and Lorenz) should be a useful indicator. A much richer view of influence and the genealogy of ornithology in Germany can be found in the writings of Jürgen Haffer. Haffer, who died a few years ago, was a student of Ernst Mayr who in turn was a student of Stresemann. Stresemann's influence was far reaching, even into India through Salim Ali who spent some time with Stresemann at the Zoological Museum, Berlin. An invitation to visit Berlin for a Wikipedia related meeting allowed me to pursue my curiosity on Stresemann's work and the Salim Ali connection. Ali notes in his biography that it was through the Germans and their Heligoland observatory that he picked up his studies of live birds in the hand and ringing.* In 1914, at the age of 25, while still a doctoral student in medicine, Stresemann was given an offer to write an entry on the birds in the Handbuch der Zoologie series as bigger names in German ornithology were too busy to help. This offer was to be crucial to his later career and it came because all the bigger names in Willy Kükenthal. The draft version arrived in 1920, delayed by the First World War, and it was published in 1934 and consisted of 900 pages. The book led Stresemann to his future career in the Berlin museum. In producing it, he had clearly conducted a great deal of research into the literature before him which also led him to later reflect on the historical development of ornithology - leading to another magnificent work which was also translated into English as Ornithology from Aristotle to the Present - a (signed) copy of which apparently went to Salim Ali and was passed on to the late S.A. Hussain (who mentioned it over a coffee one evening not too long ago). Now Birkhead's ornithological history does not do a good job of telling us what went into Stresemann's Handbuch der Zoologie. This book had 2200 printed copies but only 536 were sold by 1934 and 156 in 1944 and the remaining copies were burnt at the end of World War II (see Bock, 2001). I  browsed through a copy of the book in the library of Zoological Museum at Berlin and have extracted the table of contents which gives a good overview of the topics covered (I have removed the page numbers and hopefully there are no major transcription errors, use translate.google.com to see what it means but be prepared for mis-translations):

Stresemann (left) in Finland during the Ornithological Congress of 1958. Photo from the Alexander Wetmore album courtesy of Smithsonian Instituion / Biodiversity Heritage Library.

Einleitung [Introduction]
Definition
Erforschungsgeschichte [Research history]

Haut und Hautgebilde [Epidermis]
Haut: Cutis - Epidermis - Schnabel [beak] - Stirnplatten - Nagel [nails]: Zehennägel- Fingernägel - Sporen - Federn [feathers] - Konturfedern [contour feathers] - Augenwimpern [eyelash], Tastfedern - Pelzdunen - Puderfedern - Pinselfedern - Fadenfedern - Afterschaft - Nestdunen - Stellung der Federn [position of feathers] - Anordnung der Federn [arrangement of feathers] - Schwingfedern [flight feathers] - Deckfedern [coverts] - Diastataxie [diastaxy] - Afterflügel - Oberarmdecken [upper wing coverts] - Steuerfedern [control feathers] - Mauser [moult] - Schnelligkeid des Federwachstums [rate of feather growth?] - Mauserperioden [moult period]- Umfang der Mauser - Doppelte und dreifache Mauser [double and triple moult] - Reihenfolge des Federwechsels [sequence and  - Abhängigkeit der Mauser von äusseren und inneren Einflüssen - Schuppen [scales]: Deck-, Lauf-schuppen - Fersenschuppen - Hautdruesen - Färbung von Haut und Hautgebilden [colours of skins and skin formation]: Melanine und Lipochrome - Bildungsort der Lipochrome - Periodischer Faerbungswechsel [periodic colour change] - Federzeichnung - Farbenindruck - Schillerfarben - Farbaberrationen [aberrant colours] - Komplizierte Mutationen

Skelett [Skeleton]
Schädel [skull] - Ersatzknochen - Deckknochen - Bewegungen im Schädel - Unterkiefer - Zweiter Schlundbogen - Driter Schlundbogen - Pneumatizität der Schädelknochen - Wirbelsäule - Rippen - Brustbein - Schultergürtel - Vordere Extremetität - Pneumatizität des Rumpf [pneumatization of the hull] - und Extremitätenskeletts - Ossifikation der Markknochen [Ossification of the medullary bone]

Muskelsystem [Muscular system]
Viszeralmuskulatur - Somatische Muskulatur - Augenmuskulatur [eye muscles] - Parietale Muskeln - Glatte Federnmuskeln [smooth feather muscle] - Hautmuskeln - Rote und weisse Muskulatur - Muskelkerne

Nervensystem [Nervous system]
Rückenmark [spinal cord] - Spinalnerven - Gehirn - Gehirnnerven III-XII - Kleinhirn - Mittelhirn - Zwischenhirn - Vorderhirn - Autonomes Nervensystem - Paraganglien - Parasympathisches System

Sinnesorgane [Sense organs]
 Hautsinnesorgane - Geschmacksorgan - Geruchsorgan - Hörorgan - Labyrinth - Scheckenteil - Vestibularteil - Bogengangteil - Mittelohr - Paratympanisches Organ - Äußerer Gehörgang - Auge - Retina - körper - Akkomodation - Cornea - Sclera - Bulbus - Augenmuskeln - Lidapparat - Assoziation beiderAugen - Augendrüsen

Verdauungssystem [Digestive system]
Mund-Rachenhöhle - Zunge - Histologie der Mund-Rachenhöhle - Drüsen - Faerung der Mundhöhle  Oesophagus - Magen - Druesenmagen - Muskelmagen - Innervierung des Magens - Darm - Duodenalschleife - Ileum - Diverticulum caecum vitelli - Blinddärme - Enddarm - Struktur der Darmwand - Kloake - Bursa Fabricii - Innervierung des Darmes - Verdauung - Leber - Pankreas

Klementaschenderivate und Thyreoidea [Respiratory system]

Atmungsorgane
Atemweg - Pharyngo-nasale Luftsäcke - Kehlspalt - Stutzgerüst des Kehlkopfes - Trachea - Freie Bronchien - Syrinx - Syrinxmuskeln - Innvervierung der Syrinx - Sexualdimorphismus im Syrinxbau - Lunge - Pulmonale Luftsäcke - Histologie der Luftsäcke - Bronchialbaum - Physiologie der Atmung - Funktionen der Luftsäcke - Thoraxbewegungen - Kammerung der Leibeshöhle

Zirkulationsorgane [Blood circulation]
Herz  - Wärmeschutz -Schutz gegen Ueberhitzung  - Körpertemperatur - Arterien: Schicksal der Aortenbögen -Arterien der vorderen Extremität - Arterien der hinteren Extremität - Intersegmentale Arterien - Arterien des Darmkanales - Arterien der Nieren und Keimdrüsen - Venen: Embryonale Entwicklung  - Gebiet der Vena cardinalis posterior - Gebiet der Vena cava posterior - Gebiet der Vena hypogastrica - Nierenpfortaderkreislauf - Gebiet der Venae portae - Gebiet der Vena cardinalis anterior - Gebiet der Vena jugularis - Gebiet der Vena vertebralis communis und  Vena  subclavia  - Blutzellen:   Leukozyten  und  Erythrozyten  -Thrombozyten - Lymphgefäßsystem  — Milz

Urogenitalsystem [Urinogenital system]
Harnapparat — Harn  — Nebenniere — Geschlechtsapparat. Entwicklung: Urgeschlechtszellen - Entwicklung der Keimdrüsen  — Entwicklung des Müllerschen Ganges - Zustand beim Männchen: Hoden — Reste der Urniere beim Männchen - Nebenhoden - Samenleiter - Übertragung des Sperma - Phalloides Organ - Zustand beim Weibchen: Schwund des rechten Ovars und rechten Ovidukts - Geschlechtsumwandlung - Ovar  — Reste von Urniere und Wolffschem  Gang beim Weibchen — Ovidukt

Keimzellen [Germ cells]
Ei. Eierstockei — Dotterbildung - Große Wachstumsperiode des Eies - Bilateraler Bau der Oozyte und des Follikels - Follikelsprung - Hau des Reifeies - Sekundäre Eihüllen -   Kalkschalc - Färbung der Schale - Schalendicke - Eiform - Legeakt- Eiweiß - Verhältnis des Dottergewichts zum Eiweißgewicht - Zusammensetzung des Eiweißes - Eigröße - Spermium.

Embryonale Entwickelung [Embryo development]
Befruchtung - Furchung - Gastrulation -  Primitivstrelfen -Kopffortsatz - Mesoderm -Orientierung der Embryonalanlage - Drehung auf die linke Seite -Eihäute-Dottersack- Resorption des Dotters -   Gefäße des Dottersackes - Amnion -Serosa -Allantois - Gefäße der Allantois - Eiweißsack - Bau der Eiweißsackwandung - Resorption des Eiweißes - Verbindungen der Allantois gefäße - Stellung des Embryo im letzten Drittel der Bebrütung - Schlüpfakt -Abbau lies Schalenkalkes - Aufnahme des Dottersackes in die Bauchhöhle-Stellung des Eies während der Bebrütung-Physiologie der Hmbryonalentwickeluug - Ent-Wickelungsdauer -Brutdauer.

Postembryonale Entwickelung [Post-embryonic development]
Nestflüchter und Nesthocker - Dottervorrat -  Gewichtszunahme -  Nahrungsmenge - Erste Befiederung - Nestlingsdunen - Färbung des Dunenkleides- Tragdauer des Jugendkleides -   Eigenschaften der ersten Plugfedern -  Färbungs entwickelung - Nestlingszeit -  Proportionsverschiebungen -   Nahrungsaufnahme der Jungen - Leitmale

Geschtechtsdimorphismus [sexual dimorphism]
Geschlechtschromosomen - Zahlenverhältnis der Geschlechter - Gynandromorphe - Sexualhormone -Geschlechtsunterschiede in der Färbung - Größenverschiedenheit der Geschlechter - Geschlechtsunterschlede im Skelettbau - Geschlechtsunterschiede und Werbung - Unterschiede im Stimmapparat - Periodischer Wechsel des Geschlechts-dimorphismus- Geschlechtsunterschiede im Mauserverlauf - Geschlechtsdimorphismus und Brutpflege - Übertragung männlicher Eigenschaften auf das Weibchen - Rassenunterschiede im geschlechtlichen Färbungsabstand - Mutative Vergrößerung des Geschlechtsdimorphismus

Fortpflanzung [Reproduction]
Werbung. Erreichung der Geschlechtsreife -  Fortpflantungsperiode - Zusammenhalt der Geschlechter-  Verlobung- Balz -  Psychische Selektion- Begattung -Nest. Ort der Eiablage - Nestbautrieb-    Nestform-    Standort des Nestes- Baukunst als ererbte Anlage - Baustoffe - Verarbeitung der Baustoffe - Dauer des Nestbaues - Aushöhlen von Holz und Erdreich - Benutzung von Ameisen- und Termltenbauten -  Fehlen des Nestbautriebes - Wiederbenutzung des alten Nestes  — Bautätigkeit nach Brutbeginn - Organveranderungen zur Nestbau-Zelt — Ei: Eiabläge und Klima -    Eierzahl [number of eggs] — Beziehungen zwischen Eigewicht und Zahl der Eier [Relations between egg weight and number of eggs] — Nachlegen -  Nachgelege —  Brut [brood] — Polyandrie — Legeabstand - Bebrütung - Schutzfärbung der Eier -   Anteil der Geschlechter am Brutgeschäft  — Bebruting durch beide Gatten - Ablösung beim Brüten — Verständigungsmittel der Gatten  - Triebhandlungen im Dienste der Brutsicherung — Bebrütung durch nur einen Partner -      Brutflecke - Kompensation mangelnder Brutflecke — Bebrütung über die normale Brutdauer hinaus  -   Schlüpfakt  — Jungenpflege  — Verhalten der Nesthocker - Verhalten der Nestflüchter -   Zusammenhalt der Familien  — Geselliges Brüten -  Polygynie — Ehelosigkeit — Geselliges Leben der Pinguine  — Erbrütung der Eier durch Bodenwarme - Brutparasitismus — bei Cuculiden — Färbunganpassung der Kuckuckseier — Größenanpassung der Kuckuckseier — bei Icteriden - bei Ploceiden — bei Indicatoriden  — bei Heteronetta  — Rasche Embryonalentwickelung der Brutschmarotzer — Schädigung der Wirtsvögel.

Lebensdauer [life spans]

Tag- und Nachtvögel [day and night birds]

Ernährung [nutrition]
Nahrung — Nahrungswahl — Nahrungsaufnahme — Erweiterung von Spalträumen — Bogenförmige Schnäbel  — Zusammenspiel von Schnabel und Zunge — Mundwerkzeuge der Nektarsauger — Saugakt — Ornithophile Blüten — Zungen-apparat der Spechte — Nahrung der Spechte — Mundwerkzeuge der körnerfressenden Passeres — Mundwerkzeuge der Papageien — Jagd auf fliegende Beutetiere — Nahrungsaufnahme bei den Raubvögeln— Scharren — Nahrungsaufnahme aus dem Wasser — Vorrat-Sammeln — Zerkleinerung der Nahrung durch Zerrupfen oder Zerschlagen — Prüfung der Nahrung mit dem Geschmackssinn — Tastsinn im Bereich der Mundwerkzeuge — Bildung des Werkzeuges nach dem Bedürfnis — Ausnutzung der Nahrung. Zellulosereiche Nahrung  — Darmbakterien — Fleischnahrung — Gallen-farbstoffe - Resorption und Anbau pflanzlicher Farbstoffe — Endozoische Samen-verbreltung durch Vögel

Stoffwechsel und Energiewechsel [Metabolism and energy metabolism]
Chemie des Eies — Zusammensetzung des Dotters — Zusammensetzung des Eierklars — Zusammensetzung von Schalenhaut und Kalkschale — Stoffwechsel des Embryo— Stoffwechsel des Erwachsenen. Erhaltung des ernährungsphysiologischen Gleichgewichts — Mineralstoffwechsel — Eiweißabbau und Harn — Grundumsatz und Leistungszuwachs — Periodisches Schwanken des Fettansatzes — Stoffwechsel im Hunger — Hungerresistenz und Körpergröße — Wasserhaushalt.

Bewegung [Movement]
Bewegungen  der  Wirbelsäule —  Brustwirbelsäule —  Halswirbelsäule — Schwanzwirbelsfiule — Bewegungen der hinteren Extremität — Schlafstellung - Ortsbewegung: Laufen und Hüpfen — Gang  — Ortsbewegung der Schwimmvögel auf festem Boden — Klettern — Bewegungsform und Bauplan — Längenverhältnis der Zehenglieder — Längenverhältnis von Lauf und Unterschenkel — Bewegungen der vorderen Extremitat — Flügelskelett — Schultergürtel — Schultergelenk — Ellenbogengelenk — Handgelenk — Gelenke zwischen Mittelhand und Fingern — Flügelmuskeln — Muskeln zur Bewegung des — Muskeln zur Bewegung des Vorderarms — Muskeln zur Bewegung der Mittelhand und der Finger — a) Ursprung am Oberarm — b) Ursprung am Vorderarm — c) Ursprung am Metacarpus — Flügelfläche — Propatagium und Metapatagium — Schwungfedern — Bau der Schwungfedern — Spannung der Schwungfedern — Wirkung des Luftdruckes an den Federstrahlen — Erteilung des Vortriebes — Flug: Ruderflug — a) große Vögel — b) kleine Vögel — Flügeltypen — Hubflügel — Schnellflügel — Schwebeflügel — Zahl der Flügelschläge — Zusatzbelastung — Hüpfender Flug — Schwebeflug der Kleinvögel — Gleitflug — Schwirrflug — Rütteln — Flugleistung — Flugarbeit — Ausnutzung der Windkräfte  — Statischer Segelflug — Dynamischer Segelflug  — Änderung der Höhe — Änderung der Richtung — Abflug — Landüng — Aufgaben des Schwanzes — Verlust des Flugvermögens — Schwimmen — Tauchen — Fußtaucher — a) Kormorane — b) Podiceps, Colymbus, Tauchenten — Flügeltaucher — Wechselbeziehungen zwischen Tauch- und Flugvermögen — Tauchleistungen

Tonerzeugung [Sound generation]
Syrinx und Trachea als Zungenpfeife — Akustik der Zungenpfeifen — Akustik der immwerkzeuge der Vögel — Wirkung der Stimm-Muskeln — Paarige und unpaarige Stimmapparate — Veränderung des von den schwingenden Membranen erzeugten Tones — Resonanzapparate — Biologische Bedeutung der Stimmlaute — Instrumentalmusik

Geographische Verbreitung [Geographical distribution]
Alter des Vogelstammes, der Arten und Rassen — Arten-Zahl — Ausbreitungsschranken
— Verbreitungsmittel — Räumliche Sonderung der Populationen als Vorbedingung der
Artenvermehrung — Artvermehrung als Folge ökologischer Umstellung — Diskontinuierliche Verbreitung als Ergebnis erdgeschichtlichen Geschehens — Regionale Verbreitung der Vögel

Wanderungen [Migration]
Ökologische Ursachen der Wanderungen — Winteraufenthalt — Dauer des Aufenthaltes im Überwinterungsgebiet — Ökologische Ansprüche an das Winterquartier — Traditionelles Festhalten am Winterquartier — Beziehungen zwischen Urheimat und Winterquartier — Überwandern südlicher Populationen durch nördliche — Unbeständige Lage der Winterquartiere — Winteraufenthalt der Albatrosse — Räumliche Ausdehnung des Überwinterungsgebietes — Wanderwege — Ökologisch begründete Umwege — Schleifenförmiger Zugweg — Historisch begründete Umwege — Verlassen der traditionellen Zugbahnen — Breite der Zuggebiete — Leistungen: Beispiele für lange Wanderwege — Beispiele für lange Flugstrecken — Häufigkeit und Dauer der Rasten — Vergleich der täglichen Flugleistungen während der Brutzeit und der Zugzeit — Energiequellen — Orientierung — Optische Orientierung — Flug in großen Höhen — Richtungssinn — Richtungsgefühl und Richtungstrieb — Andressiertes Richtungsgefühl — Artgedächtnis — Steigerung der Orientierungsfähigkeit durch Selektion — Verdriftung — Aufsuchen neuer Brutgebiete — Veranlassung zum Aufbruch — terscheidung zwischen Wettervögeln und Instinktvögeln — Verkettung von Zugtrieb und r;pflanzungszyklus — Zusammenhänge zwischen Zugtrieb und endokrinem System — Beeinflussung des Zuges durch meteorologische Faktoren — Windrichtung — Beziehungen zwischen Zugzeiten und Dauer des Fortpflanzungszyklus — Beziehungen zwischen Zugzeiten und Länge des Wanderweges — Veranlassung zur Einstellung der Wanderung — Trennung nach Alter und Geschlecht — a) im Herbst — b) im Frühjahr —Geselliges Wandern —Zug und Mauser — Stammesgeschichtliches Alter der Zugvögel

Parasiten [Parasites]
Vermes: Trematoden — Cestoden — Nematoden — Acanthocephalen — Pentastomiden — Arthropoden: Acari — Flöhe — Wanzen — Fliegen — Mallophagen

Stammesgeschichte [Evolutionary history]


Stresemann's work is also well illustrated and it makes use of graphs to show how conclusions were arrived at. For instance there is a graph that shows the numbers of male and female larks collected at Danish lighthouses which points to protandry in Spring migration. It clearly was a truly illuminating and broad overview of ornithology in the 1930s and one that was widely appreciated. It is unclear if Salim Ali went through the contents of this work. The only major biography of Stresemann is by Jürgen Haffer, Erich Rutschke and Klaus Wunderlich - all three of whom are no more. Their biography includes several interesting sections but the ones that stand out are by Haffer and include scientometric approaches to examining the life and work of Stresemann. Unfortunately most of the book is in German and there is only a short summary in English. Haffer provides a chronological view of Stresemann's research focus over time using a graphical timeline.

A chronology of Stresemann's research focus from Haffer et al., 2000.

Photo: Z thomas (Creative Commons)

Haffer notes that one of Stresemann's major works was his review of literature and I think this reflective approach to a field is especially important. It is clear that this showed the direction for further research for ornithology in Germany. It is not surprising that there are technical terms from German still in use in ornithology like zugunruhe (or migratory restlessness). In fact it was Stresemann who coined the German word "einemsen" in 1935 for describing the behaviour of birds anointing themselves with live ants. Salim Ali who was clearly in touch with Stresemann at that time found a suitable English verb for it as "anting" in a note published in the Journal of the Bombay Natural History Society - a word that has stayed ever since in the ornithologists dictionary.

The correspondence archive** at the Museum of Natural History in Berlin has only two letters from Ali to Stresemann [Reference: S IV Nachl. Stresemann/Akte Salim, A.; MfN d. Hub, HBSB]. One written (typed) on 24 July 1964 is in response to a letter of condolence to Salim Ali on the death of Loke Wan Tho. The other (29 April 1966) is a bit of an apology for not studying the moults of birds:

33 Pali Hill, Bandra
Bombay-50
29 April 1966

Dear Stresemann,

Many thanks for the prompt reply to my query about age, moult, and leg colour in Philomachus. This clarifies the position nicely.

I feel guilty and unhappy not to make fuller use of the exceptional opportunities one gets for studying moults etc. when handling such large numbers of birds for ringing. But unless we can have a much larger team of helpers in our migration study camps than circumstances permit - including some devoted entirely to moult study - this is very difficult. We have to collect arthropod parasites and blood samples from the birds for virus studies, and the various operations connecting with ringing - measuring, weighing, etc - use up all the time and facilities available. How, and for how long, to detain the birds during and after all these operations without harming them, when several hundred birds have to be dealt with under more or less alfresco conditions is another problem. All the same it seems a great pity that such wonderful opportunities cannot be more fully utilized!

With warmest regards, Yours ever
Salim
As can be seen from the graph of Haffer, Stresemann really moved into the study of moult towards the 1960s and until the end of his life. He was greatly aided in his research on moult by his (second) wife Vesta, an ornithologist in her own right about whom rather little has been written. Salim Ali notes in his autobiography that Stresemann was his guru and that he routinely wrote enquiries to which detailed replies would be sent without fail but in a difficult cursive handwriting. Perhaps someone can find the archives of Ali's letters and see what is to be learnt there. Ali notes that Stresemann was warm and welcoming in his letters even before he met him, a reason for Ali to choose Berlin over the British Museum. He also wondered how Stresemann managed to keep up with his correspondence given the number of people who wrote to him.

I suspect that a reflection on the state of knowledge of Indian birds with respect to their patterns of moult will not be particularly uplifting but reflect we must. The maintenance of a system of privileges (most often passively by not fighting against privilege) for a few ringers will ensure the poverty of local expertise that still continue.

The entrance to Waldfriedhof Dahlem (4 April 2017)
That afternoon, I went round to Waldfriedhof Dahlem (the Dahlem forest cemetery) to look for Stresemann's grave - which curiously is shared with that of his guru Ernst Hartert. It must be the only tombstone shared by two unrelated ornithologists. Actually Stresemann had wished to be beside his mentor after his death and was cremated with the ashes interred into the grave of Hartert. The grave is maintained by the Berlin district but despite weaving through the blocks, I failed to spot it!


* Ali's early ringing in India included field assistance from the Swiss ornithologist Alfred Schifferli (1912–2007, for a biography in German see - apparently Schifferli's namesake father essentially founded Swiss ornithology and a son Luc also continued in the same field) - there is a mention in Zafar Futehally's auto-biography of a field assistants who had grouped the the three bird-ringers as the three "Alis" that included "Schiffer-Ali" !
** Salim Ali evidently gifted about 200 bird specimens to the collection of the Berlin museum, the species list suggests that it was mostly from peninsular India.


Acknowledgements

I visited the archives of the Museum für Naturkunde on the 4th of April and the library on the 5th of April 2017. Thanks are due to Dr Sabine Hackethal and Sandra Miehlbradt, archivists at the Museum of Natural History Berlin for tracing the correspondence between Ali and Stresemann and for allowing their contents to be shared here. Thanks are also due to Martina Rißberger, librarian at Museum für Naturkunde Berlin for access to the Handbuch der Zoologie 7-2 and the biography of Erwin Stresemann. Thanks also to Kalpana Das for assistance.

References